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POSTED BY 編集/ライター はな 掲載日: SEP 22ND, 2020.

【二十四節気】2021年の「秋分」はいつ?読み方や意味は?何をする?

「秋分(しゅうぶん)」は、季節の指標である「二十四節気」の16番目の節気。暦の上では秋の中間にあたり、2021年は9月23日(木)〜10月7日(木)です。国民の祝日でもある「秋分の日」は秋分の初日のことで、祖先を敬い、亡くなった人を偲ぶ日。お彼岸の中日(ちゅうにち)でもあるので、お墓参りに行って先祖を供養しましょう。


9月22日頃からの半月間は、「秋分」と呼ばれる季節。由来や気候の特徴、この時期の楽しみ方を、和文化研究家の三浦康子さんに教えてもらいました。

秋分とは?

秋分とは「秋を分ける」と書くように、暦の上では秋の中間です。昼と夜の長さがほぼ同じになり、この日を境に夜の時間が長くなっていきます。二十四節気の16番目で、秋を6つに分けたうちの4番目の節気。毎年9月22日〜10月7日頃にあたり、2021年は9月23日(木)〜10月7日(木)です。

秋分の初日は「秋分の日」という国民の祝日で、祖先を敬い、亡くなった人を偲ぶ日です。2021年の「秋分の日」は2021年は9月23日(木)です。

祝日としての「秋分の日」は、前年の2月に国立天文台が官報で公表することで正式決定となります。地球の運行状態は常に変化しているので、2022年以降の日付は参考程度としてください。

  • 2021年9月23日(木)
  • 2022年9月23日(金)
  • 2023年9月23日(土)
  • 2024年9月22日(日)
  • 2025年9月23日(火)

お彼岸には先祖を供養しよう

「お彼岸(おひがん)」は春と秋にあり、春分の日と秋分の日を中日(ちゅうにち)とした前後3日間の計7日間のこと。お彼岸には、ご先祖様を供養するためにお墓参りをする習わしがあります。

秋のお彼岸のお供え物といえば「おはぎ」が定番。「おはぎ」は「ぼたもち」と基本的には同じもので、季節によって呼び分けるようになりました。「おはぎ」は漢字で「御萩」と書き、萩(はぎ)は秋に咲くので秋のお彼岸に。ぼたもちは「牡丹餅」と書き、牡丹(ぼたん)は春に咲くので春のお彼岸にお供えします。

「暑さ寒さも彼岸まで」と言うように、この頃には暑さが和らぎ、出かけるにはいい気候に。秋分の日の趣旨にもある通り、お墓参りをしてみてはいかがでしょうか。

彼岸花が見頃に

秋分の頃に見頃を迎える花は彼岸花(ひがんばな)。彼岸の頃に咲くことからその名がつけられたそうです。

彼岸花には多くの別名があります。よく知られているのは「曼珠沙華(まんじゅしゃげ)」。サンスクリット語で「天界に咲く花」を意味します。

他には、彼岸に咲くことから「死人花(しびとばな)」「幽霊花(ゆうれいばな)」「地獄花(じごくばな)」、毒性のある性質から「毒花(どくばな)」「痺れ花(しびればな)」などの別名があります。

別名を並べてみると少しゾッとしてしまいますが、道端や田んぼの畦道に咲く鮮やかな赤い花には、目を引きつけられますよね。埼玉県日高市にある巾着田(きんちゃくだ)は、彼岸花の群生地として有名。巾着田曼珠沙華公園には500万本もの彼岸花が真っ赤な絨毯が敷かれているかのように広がり、例年、見頃には多くの観光客で賑わいます。

監修:三浦康子
和文化研究家。日本の文化を今に生かす方法をさまざまなメディアで提案。「行事育」提唱者。著書に『子どもに伝えたい 春夏秋冬 和の行事を楽しむ絵本』(永岡書店)他多数。
http://wa-bunka.com/

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はな

hana/編集/ライター

コーヒーチェーン副店長から編集の道へ。現在は保育園児の母とフリーランス編集者の2足のわらじを履く、なんちゃってワーキングマザー。スポーツ観戦が生活の一部で、贔屓チームの勝敗が体調に影響を及ぼす厄介な体質。ワールドカップの日本開催を機にラグビーも勉強中。

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